Templi Todai-ji e Horyu-ji

La prefettura di Nara ospita moltissimi santuari storici shintoisti e templi buddisti, ma tra questi due a essere particolarmente famosi sono i templi buddisti. Il Todai-ji, noto per “la Grande Statua del Buddha di Nara”, è tra i Patrimoni dell’umanità dell’UNESCO e possiede 14 statue di Buddha che sono tesori nazionali del Giappone, oltre a innumerevoli altri tesori nazionali e importanti beni culturali. Questo complesso di edifici in legno è davvero l’orgoglio del Giappone. Particolarmente suggestiva è la “Grande Sala del Buddha” (Sala principale del Todai-ji), che si dice sia tra le più grandi strutture in legno del mondo. L’enorme e mozzafiato statua del Buddha Vairocana è alta circa 15 metri, con una larghezza di circa 70 metri intorno alla base, e pesa circa 250 tonnellate. Uno dei pilastri della Grande Sala del Buddha ha un buco, e si dice che passando attraverso il buco il corpo e l’anima saranno purificati e si sarà protetti da malattie e disastri.

Il Tempio di Horyu-ji ha una storia che risale a 1.400 anni fa ed è stato il primo Patrimonio dell’umanità dell’UNESCO in Giappone. È il più antico esempio di architettura in legno esistente in Giappone, e 19 delle sue strutture in legno come il Nandaimon (Porta Sud), la Pagoda a cinque piani e la Sala principale sono registrate come tesori nazionali del Giappone. Si dice che l’Horyu-ji sia stato costruito dal principe Shotoku su ordine di suo padre, l’imperatore Yomei, per alleviare la malattia del padre. Per questo motivo, si ritiene che sia benefico per la guarigione delle malattie. Il Principe Shotoku è estremamente famoso in Giappone, essendo stato l’autore della “Costituzione dei diciassette articoli”, la prima costituzione giapponese, e un tempo era raffigurato sulla banconota da 10.000 yen. Una delle leggende su di lui è che fu incredibilmente intelligente anche durante l’infanzia, e che riusciva a distinguere le parole di 10 persone che parlavano contemporaneamente. Un oggetto popolare di questo tempio è un talismano o-mamori su cui è inciso il carattere yume (“sogno”) che si dice sia stato scritto dallo stesso principe Shotoku.

Tempio Todai-ji