Dolci wagashi e tè verde in polvere

Wagashi, letteralmente “dolci giapponesi”, è un termine usato per distinguere i dolci nativi giapponesi da quelli dei Paesi occidentali. Le cronache più antiche del Giappone, il Kojiki e il Nihon Shoki (entrambe compilate verso l’inizio dell’VIII secolo), includono riferimenti a vari frutti e noci che sono considerati le origini del wagashi. In Giappone, che ha quattro stagioni ben definite, è naturale che l’espressione stagionale sia molto apprezzata anche nei nostri dolci. La primavera ha i sakuramochi (focaccine di riso alla ciliegia), l’estate ha la gelatina di mizuyokan chiara e densa e il kuzumochi (focaccine di riso in polvere di kudzu), l’autunno ha il kuri manju (focaccine di castagne) e l’ohagi (polpette di riso ricoperte di fagioli rossi dolci), e l’inverno ha il daifuku mochi che fa pensare alla neve bianca più pura. I wagashi sono usati anche per eventi e festeggiamenti. I dolci wagashi sono disponibili in tre tipi: namagashi (dolci “freschi”), han-namagashi (dolci “semifreschi”) e higashi (dolci secchi). I namagashi sono tipicamente cose come i panini, le torte di riso Daifuku mochi, yokan e uiro (torte di riso e zucchero cotte al vapore), mentre han-namagashi è tipicamente come il monaka (pasta di fagioli azuki inserita in cialde croccanti a base di mochi), e gli higashi sono ad esempio l’arare (piccoli cracker di riso delle dimensioni di un cereale) e il karinto (uno snack dolce e fritto a base di farina, lievito e zucchero di canna). I migliori tra i namagashi si chiamano jo (“superiore”) namagashi, e sono delle vere opere d’arte realizzati incorporando i paesaggi e le tradizioni di ogni stagione. Ci sono anche i meika, che sono famosi dolci locali in ciascuna delle regioni del Giappone, quindi non dimenticate di cercarli quando andate a fare un giro turistico.

Il wagashi deve assolutamente essere accompagnato da tè verde in polvere chiamato matcha. Il matcha ha una storia molto lunga ed è stato diffuso da Sen no Rikyu (1522-1591), famoso come fondatore della tradizionale “cerimonia del tè” giapponese. Il tè verde in polvere matcha si differenzia da altri tipi di tè come il ryokucha (tè verde non in polvere) in quanto viene consumato sciogliendo la polvere di foglia di tè in acqua calda. All’inizio è astringente, ma il gusto profondo del matcha, che ha un forte retrogusto di umami e di dolcezza, ha affascinato molte persone. Negli ultimi anni, con la popolarità del cibo giapponese, anche il matcha ha attirato l’attenzione, e anche la parola matcha è arrivata ad essere usata all’estero. C’è un numero crescente di posti dove si possono gustare bevande come latte, gelati e torte fatte con il matcha, e vari dolci fatti con il matcha sono anche regali popolari. Se vi piace il tè verde in polvere, dovete assolutamente visitare la città di Uji, appena a sud di Kyoto, che è famosa in tutto il Giappone per il suo tè.

Dolci wagashi
Tè verde in polvere