Matsuyama

Matsuyama, la capitale della prefettura di Ehime, è la più grande città turistica di Shikoku. Conosciuta come l’ambientazione di Botchan – che, tra le opere di Natsume Soseki (il più grande degli scrittori giapponesi dell’inizio del XX secolo), è una delle più famose – Matsuyama è servita da un treno diesel modellato sul treno che appare nel romanzo.

Un’altra delle più famose destinazioni turistiche di Matsuyama è Dogo Onsen, che si dice sia una delle più antiche sorgenti termali del Giappone. La via dello shopping di Dogo Onsen è fiancheggiata da circa 60 negozi dove si possono acquistare prodotti speciali come gli “gnocchi Botchan”, i dolci all’arancia Ehime, la birra artigianale e gli asciugamani Imabari – perché non fare un po’ di shopping di souvenir qui?

Il più grande punto di riferimento di Matsuyama è sicuramente il castello di Matsuyama, che si erge sulla cima del Monte Katsuyama a un’altitudine di circa 132 m. Il mastio centrale del castello di Matsuyama è registrato come uno dei Beni culturali importanti del Giappone, in quanto è uno dei soli 12 donjon che sono sopravvissuti intatti prima della Restaurazione Meiji del 1868. Il massiccio muro fortificato ha molti modi per difendere il castello dai soldati nemici, tra cui i cancelli Tsutsui-mon e Kakure-mon, e aperture per lanciare pietre e sparare con armi balistiche.

Gli amanti della narrativa storica saranno sicuramente entusiasti del “Museo Saka no Ue no Kumo”, basato sul famoso romanzo di Ryotaro Shiba. L’edificio, progettato dall’architetto Tadao Ando, dispone anche di una biblioteca, di una sala mostre, di un caffè, ecc. per immergersi nel mondo dei romanzi.

Matsuyama è anche conosciuta come il luogo di nascita di molti grandi poeti haiku, come Masaoka Shiki e Takahama Kyoshi, quindi la città è costellata da molti kuhi (monumenti di pietra con l’iscrizione di haiku) e “Poste Haiku” (cassette postali per l’invio di haiku). Anche il “Bar Haiku”, dove è possibile comporre haiku in modo rilassato con un drink in mano, è popolare tra i viaggiatori.


Dogo Onsen

Treno Botchan

Castello di Matsuyama